Demencia: un problema social creciente


La demencia se está convirtiendo en un problema social creciente.

Más de un millón de personas en Alemania padecen demencia por enfermedad neurodegenerativa, y la tendencia está aumentando drásticamente. Se espera que el número de pacientes con demencia que necesitan atención se duplique para 2050, según el informe de demencia de 2011 del Instituto de Población y Desarrollo de Berlín. Esto implica desafíos considerables para el sistema de salud y las familias de los afectados.

En el día temático “Atención a personas con demencia” el 28 de septiembre, los expertos presentarán y debatirán los conceptos de atención actuales, entre otras cosas. Si no hay avances en el tratamiento de la demencia en los próximos años, se convertirá en un "efecto secundario normal de la vejez", según el Instituto de Población y Desarrollo de Berlín. Según los expertos, el número de personas afectadas está aumentando dramáticamente como resultado del cambio demográfico. Al mismo tiempo, las opciones de cuidado familiar están disminuyendo, ya que cada vez menos jóvenes están disponibles para cuidar a los ancianos en el hogar, advierte la Sociedad Alemana de Alzheimer.

2.6 millones de pacientes con demencia en 2050 Según el informe de demencia de 2011, alrededor de 1.3 millones de personas en Alemania ya padecen demencia, dos tercios de ellas con Alzheimer. Se espera que el número de pacientes con demencia que necesitan atención aumente a dos millones para 2030, y a 2.6 millones para 2050, según el Instituto de Población y Desarrollo de Berlín. Mientras que el número "de pacientes con demencia que necesitan atención está creciendo, las posibilidades de atención dentro de las familias están disminuyendo, y el personal de enfermería profesional no puede compensar esto", explicó la directora gerente de la Sociedad Alemana de Alzheimer, Sabine Jansen, antes del día temático "Atención a personas con demencia" . En las regiones que ya están luchando con una disminución significativa de la población y un envejecimiento significativo de la población debido a la pérdida de la emigración, el número creciente de pacientes con demencia podría, según Sabine Jansen, convertirse en un problema social grave en los próximos años. Según los expertos, estas regiones estructuralmente débiles caracterizadas por la emigración incluyen grandes partes de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, regiones periféricas de Brandeburgo y algunas regiones periféricas en Sajonia-Anhalt y Sajonia. La proporción promedio de pacientes con demencia en la población varía hasta 2,190 personas por cada 100,000 habitantes, mientras que en Alemania solo ocurren alrededor de 1,600 enfermedades por cada 100,000 habitantes, enfatizó el experto.

Cuidado familiar En el Alzheimer, la forma más común de demencia, se forman depósitos de proteínas en los cerebros de los afectados, lo que interrumpe la transmisión de estímulos entre las células cerebrales y hace que las células cerebrales mueran permanentemente y los pacientes pierdan la memoria por completo. La persona afectada no solo pierde el conocimiento que ha aprendido, sino también su personalidad a medida que la enfermedad progresa. Dado que los pacientes de Alzheimer están perdiendo cada vez más su orientación temporal y espacial, dependen de cuidados intensivos durante todo el día. Según la Sociedad Alemana de Alzheimer, alrededor de dos tercios de los afectados son atendidos por miembros de la familia en el hogar. Por lo tanto, la asociación social VDK se declaró a principios de año para incluir más a los pacientes con demencia en el seguro de cuidados de enfermería, porque "la atención domiciliaria es un buen ejemplo de solidaridad viva entre generaciones", dijo la presidenta de la asociación social, Ulrike Mascher. Para los familiares, el cuidado de los pacientes con demencia suele ser una carga enorme, según el experto, pero es difícil acomodar a todos los afectados en los centros de atención adecuados por razones de capacidad.

Por lo tanto, la atención de los miembros de la familia continuará jugando un papel importante en el cuidado de los pacientes con demencia, explicó Sabine Jansen. Sin embargo, en el curso del cambio demográfico, no solo aumenta el número de pacientes, sino que también disminuye el número de personas que podrían atender a pacientes con demencia. Además, en las regiones estructuralmente débiles, el personal de enfermería requerido para la atención profesional del paciente ya es cada vez más escaso, continúa el experto. Para que las personas con demencia "permanezcan en sus hogares el mayor tiempo posible y participen en la vida social, necesitamos nuevos conceptos", dijo el director gerente de la Sociedad Alemana de Alzheimer. Estos nuevos enfoques para el cuidado de pacientes con Alzheimer y demencia deberían ser el foco de los días temáticos "Atención a personas con demencia".

Nuevas formas de atender a los pacientes con demencia Sabine Jansen citó, entre otras cosas, la preparación especial de los hospitales para el creciente número de personas afectadas como un ejemplo de diseño de atención orientado al futuro para los pacientes con demencia. Como ejemplo positivo, el experto se refirió al "Estado Libre de Baviera", donde "en cooperación con las empresas de Alzheimer en siete ubicaciones, los empleados del hospital reciben capacitación en un proyecto modelo, entre otras cosas". Hay iniciativas comparables en Baja Sajonia, por ejemplo. Además, se requieren nuevos enfoques para lograr una mejor interacción entre la atención profesional y la atención voluntaria, continúa Jansen. Para esto hay "primeros enfoques, desde la breve capacitación de los ayudantes laicos hasta el trabajo voluntario, en la atención digna a los moribundos", que deberían ampliarse aún más, explicó el director gerente de la Sociedad Alemana de Alzheimer. Un ejemplo positivo es el Centro de Competencia de Demencia en Schleswig-Holstein, que se estableció en 2011 y que, con el apoyo financiero del gobierno estatal, agrupa las ofertas existentes y el intercambio profesional. Según el experto, la "Casa Multigeneración Norte en Baja Sajonia" es también uno de los ejemplos positivos para el cuidado de pacientes con demencia. Por ejemplo, los pacientes con demencia también se incluyen aquí en días especiales de reunión para residentes de hogares de ancianos y guarderías. Como parte del día temático, el trabajo de otras casas multigeneración también se presentará en Leipzig, que abren cada vez más sus ofertas diarias, como clases de yoga o grupos de baile, a pacientes con demencia, informó el director gerente de la Sociedad Alemana de Alzheimer.

Sin embargo, el establecimiento de opciones de atención apropiadas es solo una cara de la moneda para asegurar la atención de los pacientes con demencia en el futuro, Knut Bräunlich, presidente de la Sociedad de Alzheimer en Sajonia y director gerente del servicio social gGmbH de la ciudad de Rochlitz, dijo al "Hamburger Abendblatt". Para Knut Bräunlich, la eliminación de las diferencias en las tarifas de atención pagadas en Alemania Oriental y Occidental es un requisito previo esencial para garantizar una atención adecuada al paciente. "Entre las instalaciones fijas en Sajonia y Baden-Württemberg, estas (diferencias) son, por ejemplo, de hasta 800 euros por mes por nivel de atención y caso", enfatizó el especialista. De esta manera, las condiciones generales en regiones que ya son estructuralmente débiles se deteriorarán aún más, según el presidente de la Sociedad de Alzheimer en Sajonia. La presidenta de la asociación social VdK Alemania, Ulrike Mascher, generalmente solicitó más apoyo financiero para garantizar una atención adecuada a los pacientes con demencia. Un aumento moderado en las contribuciones al seguro legal de cuidados a largo plazo con igual participación de los empleadores es manejable, "si las mejoras necesarias en el desempeño se financian de manera confiable y solidaria durante mucho tiempo", explicó Ulrike Mascher. (fp)

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Imagen: Anja Wichmann / editado: Gerd Altmann / pixelio.de

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