Cáncer: ¿la píldora contra las metástasis?


Los investigadores están descubriendo nuevas formas de tratar el cáncer en metástasis

Si se forman metástasis en el caso del cáncer, las posibilidades de una cura para el paciente a menudo siguen siendo pobres hasta el día de hoy. Sin embargo, el grupo de investigación de Josef Penninger en el Instituto de Biotecnología Molecular (IMBA) de la Academia de Ciencias de Austria (ÖAW) descubrió un nuevo mecanismo con el cual las células inmunes del cuerpo pueden ser estimuladas para combatir las metástasis. La píldora contra las metástasis sería teóricamente posible sobre esta base, según el anuncio innovador.

El tratamiento de las metástasis es uno de los "mayores desafíos en la terapia tumoral", escriben el biólogo molecular Josef Penninger y su equipo en un comunicado de prensa actual. Aquí, los investigadores descubrieron un nuevo mecanismo que permite que las células inmunes ataquen los tumores metastásicos. Así es como se activan las propias células del cuerpo en la lucha contra el cáncer. Los resultados podrían ser "la piedra angular para desarrollar un píldoracontra las metástasis ”, escribió el Instituto de Biotecnología Molecular en su comunicación actual.

Uso del sistema inmunitario para la terapia contra el cáncer Según los investigadores, el sistema inmunitario desempeña un papel importante no solo en el caso de enfermedades infecciosas, sino también en la detección y destrucción de células cancerosas. Penninger y sus colegas informan que la inmunoterapia contra el cáncer, que involucra a todo el cuerpo en la lucha contra la enfermedad, recientemente se ha llevado a cabo con mayor intensidad en el tratamiento del cáncer. . Los científicos austriacos han demostrado ahora, en cooperación con colegas de Australia y Alemania, que la "proteína Cbl-b es un tipo de freno molecular para las células inmunes", por lo que las metástasis no se abordan adecuadamente. "Si liberas este freno, las llamadas células asesinas naturales (células NK) pueden combatir las metástasis tumorales de manera muy efectiva", escriben los investigadores. La autora principal, Magdalena Paolino, explicó que cuando la proteína Cbl-b se apaga en las células NK, "estas están enfocadas, por así decirlo, y reducen significativamente las metástasis de tumores de mama y melanomas".

Santo Grial de la terapia contra el cáncer Según sus propias declaraciones, los científicos no solo han logrado "identificar un camino a través del cual Cbl-b regula la función de las células NK", sino que también han trabajado junto con el Centro de Descubrimiento de Plomo de la Sociedad Max Planck en Dortmund desarrolla una molécula que bloquea los receptores responsables de ello. "Si bloqueamos específicamente estos receptores con nuestra molécula, administrada por vía oral o como inyección, las metástasis en nuestros modelos genéticos se reducen significativamente", enfatizó Magdalena Paolino. Los resultados indican que será posible en el futuro estimular el sistema inmunitario con medicamentos especiales para destruir las metástasis del cáncer. "Tal desarrollo sería un santo grial para la terapia contra el cáncer", resumen los investigadores. Sin embargo, "a pesar de todo, tendrían que seguir más experimentos para profundizar nuestro conocimiento y poder descartar posibles efectos secundarios", explicó Josef Penninger.

Dado que las metástasis son una de las principales causas de muerte de pacientes con cáncer, el desarrollo de un enfoque terapéutico eficiente probablemente podría reducir significativamente la cantidad de muertes por cáncer. También es bastante concebible que la activación dirigida del sistema inmune generalmente haga que el cáncer sea relativamente fácil de tratar en el futuro. Sin embargo, ahora se requieren estudios clínicos para verificar el mecanismo recientemente descubierto para el tratamiento de tumores metastásicos y para determinar los posibles riesgos y efectos secundarios. (fp)

Imagen: Rainer Sturm / pixelio.de

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